Vous débutez dans l’aquarelle et vous avez choisi un papier épais mais vous êtes déçu car ce dernier gondole ou les couleurs sont ternes ! Nous allons voir dans cet article quels sont les choix de papier en aquarelle sur le marché. Vous comprendrez aussi pourquoi ces choix sont déterminants sur la qualité de votre travail pictural.

L’Origine du papier

Le papier nait au IIe siècle avant notre ère en Chine. La fabrication du papier est obtenu par la mise en suspension dans un bac d’eau de fibres de cellulose d’origines végétales qui s’enchevêtrent et s’agglutinent naturellement en feuille mince.

Le papier aquarelle 100% coton ou papier cellulose ?

Deux critères s’offrent à nous pour l’achat d’un papier aquarelle. Il y a le papier haut-de-gamme 100 % coton qui demande un effort financier considérable. Et il y a aussi le papier cellulose qui est un bon rapport qualité-prix. Cependant ils ont tous deux leurs propres caractéristiques. Vous choisirez ensuite les options du papier : le grammage, la texture et la taille.

pack de papier cellulose ou coton sur le marché
Les papiers 100% celluloses ou 100% cotons pour les puritains et les papiers mix coton/cellulose ou autres matériaux.

Quelle fibre ?

Papier aquarelle Cellulose

C’est le papier aquarelle bon marché. Il est 100% cellulose car il contient des fibres issues du bois. Pensez à le prendre sans acide (pH neutre) ainsi il aura une meilleure résistance au temps et à l’humidité. Cependant il sèche très vite et les couleurs perdent en saturation si elles sont trop diluées ou retravaillées.

Papier aquarelle 100 % coton

C’est un gage de conservation et de longévité mais également de qualité. Le papier aquarelle 100 % coton offre plus d’aisance car il est plus malléable. L’eau se dilue mieux et sèche moins vite sur un papier coton. Par conséquent son emploi est plus fluide et plus agréable pour des lavis appliqués sur de grandes surfaces. De surcroît, les couleurs extra-fines sont plus saturées et lumineuses sur du papier aquarelle coton par rapport au papier cellulose.

Quel pH ?

Un papier sans acide ou au pH neutre

Le papier acide jaunit et se désagrège progressivement au contact de la poussière et d’une exposition prolongée aux intempéries (humidité, rayons de soleil, etc). Il faut conserver ses aquarelles dans un lieux sec et sain et ne pas les exposer face au soleil. Mais malgré toutes ces précautions, un papier qui contient de l’acidité ne dure pas dans le temps. Nous avons encore des traces des impressions de Gutenberg (1452) car elles étaient en papier 100% coton et sans acide ! Les dessins sur papier de Léonard De Vinci sont toujours exposés au public. Par conséquent l’absence d’acidité dans un papier augmente sa durabilité sur plusieurs siècles dans des conditions optimales. Le pH neutre (7 ou 6) est donc un adage dans la conservation du papier.

mentions légales "sans acide" sur les pochettes de papier aquarelle
Pour une longue conservation de vos aquarelles prenez sans hésiter du papier sans acide.

Quelle épaisseur ?

Le grammage du papier aquarelle

Il définit l’épaisseur et le poids du papier au mètre carré.

Papier aquarelle fin : 190g/m2

190g/m2 : ce grammage se trouve sur le marché essentiellement en feuille aquarelle individuelle de grande taille (50x76cm). Si son prix est attractif, il est à fuir si vous employez beaucoup d’eau en aquarelle et que vous hésitez. Il faut tout d’abord le tendre contre une surface rigide avec un adhésif papier afin qu’il ne gondole pas excessivement.

Le grammage standard en aquarelle : 300g/m2

300g/m2 : c’est le grammage idéal avec un bon rapport qualité-prix. Il ne gondole pas si vous le fixer et reste léger au transport. Vous le trouverez sous toutes ses formes sur le marché. Il se présente en blocs collés sur les 4 côtés ou un seul, en feuilles individuelles petites ou grandes.

grammage du papier sur les pochettes de papiers aquarelle
Les 3 standards en grammage pour l’aquarelle.

Le papier aquarelle très épais : 650g/m2

650g/m2 : ce grammage plus onéreux ressemble à une feuille cartonnée. L’idée est d’y trouver plus de résistance sur des techniques à l’aquarelle employant beaucoup d’eau. Le séchage est plus long et sa fermeté est à toute épreuve. Le grammage 650g/m2 est le papier par excellence, il ne gondole pas !

Pour plus d’informations et de conseils en aquarelle afin que votre feuille ne gondole pas.

aquarelle de modèle vivant sur un échantillon de papier
Un excellent papier aquarelle à 650g/m2 : « Leonardo » avec un PH 8 !

Quelle texture ?

La texture ou le choix du grain

Il définit la texture et par conséquent l’accroche du pinceau sur une surface plus ou moins granuleuse.

Grain Fin en aquarelle

Le grain fin est le plus couramment utilisé. Sa texture offre un bon équilibre entre l’accroche du grain pour l’effet texturé et sa douceur au contact du pinceau. L’aquarelliste débutant peut s’entraîner sur le grain fin avant d’explorer les autres grains.

Grain Torchon en aquarelle

Le grain torchon apporte beaucoup d’effet texturé mais il faut le prendre en compte dans sa démarche picturale. Sa surface peut être déconcertante puisqu’elle accroche le pinceau, il faut employer plus d’eau pour les grands aplats. Une véritable liberté d’effets quand on le maîtrise !

Grain Satiné en aquarelle

Le grain satiné a un aspect laqué et brillant. L’artiste N.Reutlinger ne lui trouve pas d’intérêt particulier car le papier cellulose a ces mêmes caractéristiques à un meilleur prix. Cependant les couleurs perdent en intensité sur le papier cellulose. Aussi tout dépendra de votre façon de peindre. En effet, le pinceau glisse facilement sur cette surface non granuleuse et peut convenir à certains artistes. Le grain satiné est un véritable allié pour jouer avec les coulures. Sur le papier satiné, l’eau circule mieux car cette surface n’a pas de grains.

photos des types de 3 grains papier
Grain fin / Grain torchon / Grain satiné

Quel format ?

La taille du papier aquarelle

Débutez avec des petits formats

L’artiste N.Reutlinger a débuté sur des petits formats A5. Avec une maîtrise progressive de l’aquarelle, l’aquarelliste s’est orientée vers des formats de plus en plus grands. En évoluant du format A5 au A4 puis A3 et ainsi de suite, vous pourrez débuter à l’aquarelle avec des budgets raisonnables.

Attaquez les très grands formats en atelier

Il sera préférable, pour vous, de peindre les grands formats (76×56 cm ou +) en atelier ou à votre domicile. Un artiste peignant en extérieur est contraint par l’espace. Son papier grand format et son chevalet peuvent bloquer le passage des piétons. L’artiste sera aussi contraint par le temps. Une voiture peut se garer devant votre sujet d’aquarelle que vous venez tout juste de commencer ! Aussi vous pourrez sortir peindre plus aisément avec des formats papier ne dépassant pas le A3 ou 41×51 cm. Vous pourrez les reproduire en grand ou très grand une fois chez vous. L’article sur le matériel à emporter en extérieur vous apportera plus de précisions sur la réalisation d’une aquarelle en extérieure.

Papier aquarelle en bloc ou feuilles individuelles

Le papier aquarelle se vend sous forme de blocs pour les petites et moyennes tailles. Il peut aussi se vendre à l’unité pour les grands formats (en feuilles individuelles ou en pochettes de 5 feuilles). Vous aurez aussi la possibilité d’acheter du papier aquarelle en rouleau si vos projets dépasse le format 60×80 cm.

Quel budget ?

Le choix du papier aquarelle et son coût financier

Le papier cellulose plus économique

le papier cellulose est le choix le plus économique et judicieux pour commencer en aquarelle et se familiariser avec elle. Il permet de débuter en aquarelle avec un budget raisonnable pour s’amuser sans remords. Ses deux limites sont les suivantes :

  1. il sèche trop vite et rend la pratique de l’aquarelle fastidieuse
  2. les couleurs sont souvent ternes et sans vie une fois l’aquarelle sèche.

Le papier 100% coton plus qualitatif

Le papier 100 % coton est le choix idéal pour les aquarellistes expérimentés et passionnés. Son prix élevé se fera vite ressentir sur votre investissement en matériel.

Ce papier aquarelle apporte un réel confort dans le travail du pigment et de l’eau. Le coton permet une qualité indéniable sur le rendu final des couleurs. Effectivement, les couleurs aquarelle perdent de leur éclat une fois sèches. Seul la qualité d’un papier aquarelle 100% coton pourra vous éviter les déceptions qualitatives d’un papier cellulose bon marché.

Nous verrons dans un prochain article que la peinture extra-fines participe aussi à la réussite de vos aquarelles.

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